Home > News > Content

Do's And Don'ts Of Washing Your Car -- II

FAQs on the do-it-yourself car wash

Don't... wash your car when the body is hot, such as immediately after driving it or after it has been parked 

in direct sunlight for awhile. Heat speeds the drying of soap and water, making washing more difficult and 

increasing the chances that spots or deposits will form.

Don't move the sponge in circles. This can create light, but noticeable scratches called swirl marks. Instead, 

move the sponge lengthwise across the hood and other body panels. And don't continue using a sponge

 that's dropped on the ground without thoroughly rinsing it out. The sponge can pick up dirt particles that 

can scratch the paint.

Do... rinse all surfaces thoroughly with water before you begin washing to remove loose dirt and debris 

that could cause scratching. Once you begin, concentrate on one section at a time, washing and rinsing 

each area completely before moving on to the next one. This ensures that you have plenty of time to rinse 

before the soap dries. Start at the top, and then work your way around the car.

Work the car-wash solution into lather with plenty of suds that provide lots of lubrication on the paint surface. And rinse the sponge often. Using a separate bucket to rinse the sponge keeps dirt from getting 

mixed into the sudsy wash water.

When rinsing, use a hose without a nozzle and let the water flow over the car from top to bottom. This creates 

a sheeting action that helps minimize pooling of water.

How should I dry the car when I'm done?

Don't... let the car air dry, and don't expect a drive around the block to do an effective job. Either will leave 

watermarks, which in areas with hard water are the minerals left after evaporation. In addition, don't use an 

abrasive towel or other material that can leave hairline scratches in the paint.

Do... use a chamois (natural or synthetic) or soft terry towels. If you choose towels, you may need several. 

It's best to blot the water up instead of dragging the towel or chamois over the paint. The drying process 

can be speeded up by using a soft squeegee to remove most of the water on the body, but be sure the rubber 

is pliable and that it doesn't pick up bits of dirt that can cause scratches.